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La miel de abeja

La miel de abeja, su proceso de recolección y sus protagonistas

lamielabeja.com recopila la información que necesitas saber sobre el mundo de la miel de abeja pura, las abejas, su proceso de recolección y los tipos de miel que existen.

Tipos de miel que existen

Existe una gran variedad o tipos de miel según la procedencia de la flor o arbusto. Se diferencian como:

  • Multiflorales: Obtenida de diversas flores.
  • Monoflorares: Obtenida de una flor concreta.
  • Miel de bosque: Obtenidas a partir de la hoja.

A continuación, podrás encontrar los principales tipos de miel, sus propiedades y beneficios para la salud más destacados.

Otros productos derivados de las abejas

Proceso de recolección de la miel

Las abejas producen miel a partir de la recolección mediante absorción con su lengua del néctar de las flores y secreciones dulces de partes vivas de plantas e insectos. Una vez recolectado el néctar, vuelven a la colmena donde se lo entregan a las obreras jóvenes.

Abeja recolectando néctar de la flor
Abeja recolectando polen para llevarlo a la colmena

Rápidamente comienza el proceso de transformar el néctar en miel. Miles de abejas entran en un ciclo repetido de consumo, digestión y regurgitación (expulsión del tracto digestivo), pasándose el néctar y enriqueciéndolo con encimas que ellas mismas segregan. Varios ciclos de este proceso permitirá rebajar el porcentaje de humedad del néctar recolectado. Una vez rebajado un porcentaje determinado de esa humedad, las obreras depositarán el néctar en las celdas de los panales, donde todavía seguirá perdiendo humedad hasta alcanzar el grado de maduración perfecto. Una vez alcanzada esa maduración, las abejas operculan las celdas (proceso de sellado de las celdas con una fina capa de cera) y es la señal, que indica  a los apicultores, que la miel está lista para ser recogida de las colmenas. Cabe destacar, que la miel producida por las abejas se convertirá en un producto que no caduca.

Propiedades de la miel de abeja

La miel pura es un alimento eminentemente energético que producen las abejas a partir del néctar de las flores. Se compone de varios tipos de azúcares, siendo los dos más predominantes la fructosa y la glucosa. Además, es uno de los alimentos más nutritivos debido a su alto contenido de vitaminas y sales minerales.

La miel de abeja se utiliza como remedio curativo desde la antigüedad, siendo muy apreciada por sus propiedades bactericidas, antisépticas, dietéticas, edulcorantes, tonificantes, calmantes, laxantes y diuréticas. También contiene un alto nivel de proteínas y proporciona beneficios curativos para luchar contra trastornos cardíacos, ayudándonos también a depurar el organismo. Entre otras de las propiedades que se le atribuyen encontramos las propiedades expectorantes y curativas de la garganta, asma y estados de gripe.

Beneficios de la miel de abeja

Entre los beneficios que podemos encontrar en la miel se encuentran los siguientes:

  • Reduce la tos nocturna y mejora el sueño. Miel con té o con limonada tibia ayuda a aliviar el dolor de garganta. Pero la miel sola también puede eliminar la tos eficazmente, por lo que podemos considerar que la miel es un gran remedio casero para la tos.
  • Tratamientos de la piel y cabello.
  • Tratamientos de heridas.
  • Tratamiento contra en estreñimiento.
  • Tratamiento contra el acné y otros problemas cutáneos.
  • Reduce el colesterol y la presión sanguínea.
  • Regula cantidad azúcar en sangre.
  • Reduce el estrés metabólico.
  • Estimula la relajación nocturna y el sueño.
  • Estimulante del sistema inmunológico.
  • Eliminación de líquidos.

Valor nutricional

Valor nutricional por cada 100 gr.

ComposiciónCantidad (gr)Cantidad diaria recomendada
CDR(%)
Valor energético302
15,8%
Carbohidratos7524,1%
Proteínas0,380,8%
Fibra00%
Grasas00%
MineralesCantidad (mg)Cantidad diaria recomendada
CDR(%)
Sodio2,40,2%
Calcio5,90,5%
Hierro1,316,3%
Magnesio00%
Fósforo4,90,7%
Potasio452,3%
VitaminasCantidad (mg)Cantidad diaria recomendada
CDR(%)
Vitamina A00%
Vitamina B100%
Vitamina B20.063,8%
Vitamina B30,30%
Vitamina B1200%
Vitamina C2,42,7%

Beneficios de la miel de abeja en ayunas

miel de abeja pura
Miel de abeja pura

Tomar miel en ayunas aporta una gran cantidad de beneficios a nuestro organismo. La miel es la opción más natural para aportar carbohidratos al organismo; por cada 100g de miel ingerida, el cuerpo recibe 75 gramos de carbohidratos, pero también hallamos proteínas, calcio, potasio y vitaminas. Por todo ello, el tomar miel en ayunas se traduce en el aporte de energía necesario para enfrentarte a los retos diarios, así como un plus de energía para realizar actividad física. Además notarás que también aumenta la actividad cerebral, ayudando a que pensemos con más rapidez y tomemos decisiones en menos tiempo.

Lo más recomendado es tomarla en solitario, sin ningún otro complemento alimenticio o líquido, pero está demostrado que para según que casos, se aconseja acompañarla de algún alimento. Ya sea de una manera u otra, lo importante es convertir esta práctica en hábito matutino. A continuación se detallan algunos de los beneficios que aporta la miel de abeja en ayunas:

  • Potencia las defensas. La miel posee efectos antibacterianos y antibióticos, gracias a ellos el sistema inmunológico estará más activo, y combinado con agua tibia u otro líquido como naranja, canela, cúrcuma o jengibre, aumentan las defensas y reduce los efectos negativos de los procesos gripales o resfriados comunes.
  • Mejora la digestión. Diluida con agua, notarás inmediatamente sus beneficios en una mejora de la digestión, además de ayudar en la previsión del estreñimiento.
  • Reduce el colesterol. Combinada con agua, se logra una mejoría en el sistema circulatorio, con lo que el nivel de colesterol de tu cuerpo disminuye. Además, ayuda a prevenir futuros problemas de corazón.
  • Elimina toxinas acumuladas en el organismo.
  • Mejora la funcionalidad del intestino.
  • Disminuye la fatiga.
  • Ayuda en dietas de pérdida de peso. Al tomar miel en ayunas, diluida en agua tibia, te notarás más saciado durante todo el día. La necesidad de picar entre horas se verá reducida y disminuirán las ganas de tomar dulce.

También tiene efectos positivos antes de ir a dormir. Ingerir una cucharada diaria diluida en agua ayudará a descansar mejor y a conciliar el sueño más rápidamente.

¿La miel engorda? ¿Mito o realidad?

¿La miel de abeja engorda?. Es una de las preguntas clave que nos hacemos todos a la hora de consumir miel y especialmente cuando estamos haciendo algún tipo de dieta, ya que, debido a que la miel es el edulcorante natural, tendemos a pensar que la miel engorda, pero, ¿Qué hay de cierto en que la miel engorda?.

Teniendo en cuenta de que todos los excesos son dañinos para nuestro organismo, consumida en proporción, estaremos dándole el uso adecuado y los efectos se notarán en poco tiempo. Por lo tanto, estamos en disposición de afirmar, que si realizamos un consumo excesivo, la miel puede engordar.

Composición de la miel de abeja

En lo que a calorías respecta, la diferencia entre el azúcar y la miel de abeja no es tan grande, mientras que el azúcar contiene 400 calorías, la miel natural sólo contiene 320 calorías por cada 100 gramos respectivamente, por lo que no podemos afirmar que la miel de abeja engorde según el índice calórico.

Otro indicador sería el índice glucémico. Aunque no todos los tipos de miel tienen el mismo índice glucémico (responden a lo comentado anteriormente del origen de la miel), la miel de abeja por lo general aporta un índice glucémico de entre 35 y 80 por cada 100 gramos, frente a los 100 que tiene el azúcar. Pero hay que tener en cuenta que mientras que el azúcar es solamente eso, azúcar, la miel de abeja aporta glucosa, fructosa, vitaminas y minerales.

¿La miel de abeja engorda? Conclusiones

Por lo tanto, podemos afirmar que todo dependerá mucho del consumo moderado de este producto, pero a rasgos generales, la miel de abeja aporta mucho mas a nuestro organismo, como hemos comentado anteriormente, que el simple azúcar que su único aporte es la glucosa. Queda demostrado, que el mito de que la miel de abeja engorda no es cierto, todo depende de la cantidad que se consuma, por el contrario, las propiedades y beneficios de la miel son infinitamente mayores que el simple azúcar, por lo que podemos aconsejar que pruebes a sustituir el azúcar por la miel de abeja.

¿Qué es la cera de abeja?

La cera de abeja es el material del que está compuesto los paneles de abeja. Lo producen las abejas obreras jóvenes segregando un líquido a través de las glándulas cereras situadas en su abdomen. Al contacto con el aire, este líquido se transforma en pequeñas escamas de cera que salen de entre los anillos del abdomen, para más tarde, las abejas las mezclan con saliva y otras enzimas para, finalmente, usarla en la construcción de los alvéolos hexagonales de sus panales. Estos alvéolos endurecidos, forman los paneles de abejas y se usan para conservar la miel y el polen, y también, para que la abeja reina deposite en el panel de cera sus huevos y las crías crezcan en su interior. Pero para que todo esto suceda, se deben dar unas condiciones concretas:

  • Tiene que haber una gran población de abejas jóvenes.
  • La temperatura en el interior de la colmena tiene que ser elevada, concretamente de 33 a 36°C.
  • Tienen que entrar en la colmena grandes cantidades de miel y polen para alimentar a las jóvenes abejas obreras. Para segregar un kilo de cera, las obreras pueden llegar a consumir de 10 a 12 kg de miel.

Hay diferentes tipos de cera de abeja según la especie de abeja melífera que la cree.

Calidad de la cera de abeja

Conocer la calidad de una cera de abejas requiere de unos análisis que pueden darnos información a ese respecto, pero básicamente, la calidad de la cera mide su valor a partir de su pureza y color.

Se suele afirmar que la cera de mayor calidad es la más clara, debido a que es la cera con la que tapan la miel cuando ya está fabricada (esta cera es pura y de color blanco). En cambio, la cera de color más oscuro, puede haber estado contaminada o sobre climatizada.

En cuanto a su pureza, la cera pasa por diversos pasos de calentamiento y eliminación de impurezas. La presencia de residuos contaminantes da lugar a serios problemas a nivel mundial como la pérdida de abejas y posibles daños para la salud pública. A continuación, se detalla el proceso de descontaminación de la cera de abeja:

  • Primero, se introduce la cera de abeja en un tanque en agitación a 90ºC durante 30 minutos hasta la liberación completa de la humedad.
  • Segundo, se añaden los siguientes reactivos:
    • Tierra de diatomeas no decolorantes en una cantidad equivalente al 14% del peso de la cera.
    • Carbón activo en una cantidad equivalente al 0,04% del peso de la cera.
  • Tercero, se agita la mezcla a 250 rpm durante 30 minutos a 90ºC.
  • Cuarto, se lleva la cera a los filtros de placas donde se filtra en caliente a unos 70-80 ºC para su posterior decantación.
  • Quinto, se hacen los bloques previos al laminado para almacenar o laminar directamente y se retiran de los filtros las tierras y el carbón retenidos en ellos para ser gestionados.

También podemos verificar la pureza de la miel mediante alguna prueba casera, aunque debido a la gran variedad de mieles y al gran número de jarabes de azúcar u otros ingredientes que los fabricantes diluyen en ella, ninguna prueba casera es completamente infalible.

Propiedades y usos de la cera de abeja

Entre algunas de las propiedades que se le atribuyen a la cera de abeja están:

  • Antioxidantes.
  • Antiinflamatorias.
  • Cicatrizantes.
  • Antibacterial.
  • Antifúngicas.
  • Hidratantes.
  • Impermeabilidad.

Según las propiedades de la cera de abeja, su utilidad se ha extendido a muchos campos como son:

  • Usos apícolas.
  • Alimentación.
  • Cosmético y Farmacéutico: En la composición de pomadas y cremas para la piel, cabello o labiales.
  • Impermeabilización y protección:
    • En la fabricación de betunes y cremas de zapatos.
    • Para proteger recipientes del ataque de los ácidos de los zumos de frutas y de otros agentes corrosivos.
    • Para encapsular componentes eléctricos y electrónicos.
  • Velas.
  • Joyería y modelado de escultura.
  • Preparación de tejidos pintados, barnices y pulimentos.
  • Imprenta y preparación de grabados.